Uitstapje

Eind mei 1888 maakt Vincent van Gogh vanuit Arles een uitstapje naar Les Saintes- Maries-de-la-Mer aan de Middellandse zee. Opgetogen beschrijft hij aan zijn broer Theo de kleur van de zee ‘als van makrelen, dat wil zeggen wisselend – je weet niet altijd of het groen is of paars, je weet niet altijd of het blauw is – want een seconde later heeft de steeds veranderende weerschijn een roze of grijze tint aangenomen’.

Vissersdorp

Hij verblijft een paar dagen in het vissersdorp en maakt in die korte tijd negen tekeningen, twee schilderijen met strand- en zeegezichten met vissersboten en dit schilderij van Les Saintes-Maries-de-la-Mer zelf. De in rijen aangeplante gewassen (mogelijk wijnstokken en/of vlas) leiden naar het dorp met in het midden de kerk.

Kleuren van de Provence

Van Gogh heeft de dicht op elkaar gebouwde huizen in vlakken in verschillende kleuren weergegeven. De op de zon gelegen zijden van de huizen zijn in warme en lichte tinten geschilderd, de schaduwkanten in blauw. Daarnaast wordt het schilderij beheerst door het ‘azuurgroen van de witgloeiende hemel’, zoals de kunstenaar het licht van de Provence in een van zijn brieven beschrijft.