Innig bevriend

Joseph Roulin werkt als postbeambte op het station van Arles. Van Gogh komt daar vaak om schilderijen op te sturen naar zijn broer Theo in Nederland en ze raken innig bevriend. In een brief aan Theo typeert hij hem als ‘een man die niet bitter, niet somber, niet volmaakt, niet gelukkig, en ook niet altijd onberispelijk eerlijk is. Maar zo’n goeierd, zo wijs en zo gevoelig en zo gelovig.’

Zes portretten

Tussen augustus 1888 en april 1889 schildert Van Gogh achtereenvolgens zes portretten van Joseph, waarvan drie met bloemen op de achtergrond. Op dit kleurrijke schilderij kiest hij voor zomerse bloemen. De klaprozen, korenbloemen, margrieten en roosjes zijn vrij precies geschilderd, in tegenstelling tot Josephs gezicht en volle baard met de gestileerde krullen. Hier heeft Van Gogh de verf met een losse, snelle toets aangebracht.

Het gezin Roulin

Van Gogh is altijd op zoek naar modellen. Wanneer hij de gelegenheid krijgt om ook Josephs vrouw Augustine en hun drie kinderen te schilderen, grijpt hij die kans met beide handen aan. Hij maakt in totaal wel twintig portretten van het gezin Roulin.

Video

Tijdens een live-voordracht vertelt Nico Dijkshoorn nog iets meer over de ‘kunstenaarsbaard’ van Joseph (de tekst maakte deel uit van de speciale audiotour die van 2012 tot en met 2014 te huur was).